lunes, mayo 20

Cómo la guerra destruyó un «largo y feliz» matrimonio

Andrii Shapovalov, de 51 años, y Tetiana Shapovalova, de 50, tuvieron una vida fantástica juntos.

Estuvieron casados casi 30 años, criaron dos hijos y ejercieron carreras que significaban algo para ellos:

él como psicoterapeuta que trabajaba con drogadictos, ella como ejecutiva en una gran empresa de helados.

Hasta el año pasado, estaban iniciando una nueva etapa de su vida juntos como nidos vacíos en Dnipro, una prometedora ciudad del centro de Ucrania.


Andrii Shapovalov, que se divorció recientemente, con la perra de la familia, Tori, en un parque de Dnipro, Ucrania, el 25 de abril de 2023. (Finbarr O’Reilly/The New York Times)

Pero cuando el ejército ruso cruzó la frontera con Ucrania en febrero de 2022, se desencadenó una serie de acontecimientos a los que su matrimonio no sobreviviría.

Se separaron el primer día, mientras los misiles golpeaban Dnipro y sacudían sus ventanas. Tetiana emprendió una odisea como refugiada. Andrii vagaba por las habitaciones vacías de su casa familiar.

Como tantos otros ucranianos y ucranianas, vivirían la guerra de forma muy distinta.

Tetiana se vio inmersa en un mundo completamente nuevo, descubriendo un nuevo país, un nuevo idioma y, para sorpresa de Andrii, un nuevo novio.

Andrii se encontró en el frente asesorando a soldados deprimidos y, por primera vez desde que era adolescente, viviendo solo.

La ley le impedía visitar a su familia.

Ambos creen que seguirían juntos de no haber sido por la guerra.

Han sido inusualmente abiertos sobre lo que ocurrió con su relación.

(Sus entrevistas han sido condensadas y editadas para mayor claridad).

Pasajeros, algunos huyendo de Ucrania tras la invasión rusa, abarrotan la principal estación de tren de la ciudad ucraniana occidental de Lviv, el 16 de abril de 2022. (Finbarr O'Reilly/The New York Times)
Pasajeros, algunos huyendo de Ucrania tras la invasión rusa, abarrotan la principal estación de tren de la ciudad ucraniana occidental de Lviv, el 16 de abril de 2022. (Finbarr O’Reilly/The New York Times)

Andrii y Tetiana son sólo una de las decenas de miles, quizá incluso cientos de miles, de parejas que se separan a medida que el país experimenta, en palabras de Anna Trofymenko, psicoterapeuta ucraniana en Kremenchuk, una «epidemia de divorcios«.

Puede ser una de las consecuencias sociales de mayor alcance de la guerra, ya que puede influir en los patrones de noviazgo, la estructura familiar, la forma en que se criará toda una generación de niños ucranianos y la trayectoria de la población del país en los años venideros.

Todos los grandes conflictos provocan la huida de la población.

Pero el de Ucrania ha sido diferente.

Una de las primeras medidas que tomó el presidente Volodymyr Zelensky fue aprobar un decreto que prohibía marcharse a los hombres de entre 18 y 60 años, con pocas excepciones.

La intención era preservar una fuerza de combate dentro del país.

También creó un éxodo unilateral.

El 90% de los 8 millones de refugiados ucranianos han sido mujeres y niños, y muchas mujeres, casadas o no, no piensan volver.

Siguen adelante y desarrollan nuevas vidas arraigadas.

Algunas huyen de relaciones abusivas en Ucrania, y la ley que impide a los hombres marcharse ha creado un espacio seguro para que las ucranianas que ahora están en Polonia, Alemania y otros países busquen el divorcio en el que llevan tiempo pensando.

Pero esa misma ley también ha creado mucho dolor para los hombres con hijos refugiados.

Sus esposas o ex esposas pueden haber abandonado Ucrania con sus hijos y, de momento, no hay forma de que los padres viajen al extranjero para verlos.

Tras más de una semana conduciendo todo el día y toda la noche por 10 países, Tetiana y el hijo mayor de la pareja llegaron por fin a Turku (Finlandia), donde vive su hijo menor, jugador de hockey semiprofesional.

Allí se dio cuenta de que no quería volver a casa.

Tetiana Shapovalova, que se convirtió en refugiada y se separó de su marido tras el impacto de misiles rusos en Dnipro, Ucrania, con su nueva pareja en su casa de Vantaa, Finlandia, el 19 de junio de 2023.  (Saara Mansikkamaki/The New York Times)
Tetiana Shapovalova, que se convirtió en refugiada y se separó de su marido tras el impacto de misiles rusos en Dnipro, Ucrania, con su nueva pareja en su casa de Vantaa, Finlandia, el 19 de junio de 2023. (Saara Mansikkamaki/The New York Times)

TETIANA

Estaba tan agotada que me pasé los primeros días durmiendo, paseando y pensando.

De repente tenía algo de tiempo libre cuando no había necesidad de ir a mi trabajo o cuidar de mis padres.

Y en un momento me di cuenta sorprendentemente:

No echo de menos mi casa. No quiero volver. No es que no quiera a mis padres o a mi marido.

No pensaba en el divorcio.

Simplemente me di cuenta de que quería estar sola.

ANDRII

Esas primeras semanas fueron muy duras.

Después de tantos años, despertarse solo, en una cama fría, sin nadie esperándote… Y no era sólo la distancia.

Era la falta de fe en el mañana.

No sabía si las tropas rusas vendrían a por nosotros o no.

No sabía si estaría vivo o no. Pero no pasaba una noche sin que soñara con ella.

El número de matrimonios que terminaron en Ucrania el año pasado fue el doble o incluso el triple que antes de la guerra, según las estimaciones de profesionales ucranianos de la salud mental, abogados especializados en divorcios, gurús de las citas, secretarios judiciales y jueces.

Los expertos afirman que lo que está impulsando la tasa de divorcios de Ucrania, que siempre ha sido alta en comparación con la de otros países, no es tanto el estrés relacionado con la guerra, aunque hay mucho de eso, sino la enorme magnitud de la separación.

Tetiana con su nueva pareja en Vantaa, Finlandia, el mes pasado Foto Saara Mansikkamaki para The New York Times
Tetiana con su nueva pareja en Vantaa, Finlandia, el mes pasado Foto Saara Mansikkamaki para The New York Times

Trofymenko afirma que cuando la gente está desconectada de sus comunidades empieza a reevaluarlo todo.

«La gente empieza a hacerse preguntas.

«Por ejemplo:

¿Esta persona con la que he pasado tantos años de mi vida sigue siendo la persona adecuada para mí si ya no sé quién soy?».

Tetiana, como ella misma admite, experimentó algo parecido.

Su matrimonio nunca había ido mal, dijo, pero con el paso de los años empezó a sentir «un vacío».

Ella y Andrii intentaron un millón de cosas diferentes para rejuvenecerlo:

arreglar su casa principal, comprar un departamento, tener un perro nuevo.

Pero nada funcionó, dijo, y para ella, la relación empezaba a sentirse como «un libro que ya has leído».

La lealtad la mantuvo en ella.

Pero huir a un nuevo país la puso en un nuevo estado de ánimo.

Andrii Shapovalov, que se divorció recientemente, con la perra de la familia, Tori, en Dnipro, Ucrania, el 25 de abril de 2023. Shapovalov y su ex esposa, Tetiana Shapovalova, son sólo una de las decenas de miles, tal vez incluso cientos de miles, de parejas que se separan a medida que el país experimenta, en palabras de Anna Trofymenko, psicoterapeuta ucraniana en Kremenchuk, una "epidemia de divorcios." (Finbarr O'Reilly/The New York Times)
Andrii Shapovalov, que se divorció recientemente, con la perra de la familia, Tori, en Dnipro, Ucrania, el 25 de abril de 2023. Shapovalov y su ex esposa, Tetiana Shapovalova, son sólo una de las decenas de miles, tal vez incluso cientos de miles, de parejas que se separan a medida que el país experimenta, en palabras de Anna Trofymenko, psicoterapeuta ucraniana en Kremenchuk, una «epidemia de divorcios.» (Finbarr O’Reilly/The New York Times)

A las pocas semanas de empezar su vida como refugiada, Tetiana conoció a un finlandés.

Dice que fue muy difícil hablar de ello con Andrii.

Lo llamó por teléfono y le dijo:

«No quiero seguir con nuestra relación. Quiero un lugar nuevo, una relación nueva, todo nuevo. Quiero una nueva vida».

ANDRII

En ese momento conducía un coche.

Me sentía como si estuviera cubierto de agua hirviendo.

No podía moverme.

No podía respirar.

Me detuve.

Incluso después de colgar el teléfono, estaba temblando.

Pensé que me estaba volviendo loco.

Culpé a la guerra, a los rusos, a nuestro gobierno, a todos a mi alrededor.

Me sorprendió, sí, absolutamente. Me negaba a creerlo.

Pensé que era un flirteo y que acabaría.

Pero una noche, a finales de mayo, la llamé y le mandé mensajes todo el día y no me devolvía las llamadas.

Estuve despierto toda la noche.

Y entonces lo entendí: Ella está con otro hombre.

Finalmente le envié un mensaje que decía: Lo entiendo todo.

TETIANA

Pasó todo el verano. Andrii dijo que me apoyaba.

Pero no hizo nada.

Esperaba que cambiara de opinión.

En agosto, volví a llamarle y le pedí ayuda.

Aceptó tramitar el divorcio porque estaba en Ucrania, y yo firmé los papeles aquí, en Finlandia, y los envié en autobús.

En Ucrania es posible divorciarse a miles de kilómetros de distancia.

La gente envía certificados de matrimonio, partidas de nacimiento, escaneos de pasaportes y documentos fiscales.

Como sus hijos son adultos, Andrii y Tetiana no tuvieron disputas por la custodia.

En realidad, una vez que acordaron separarse, no tuvieron ninguna disputa sobre la casa, los bienes compartidos, nada.

Pero para muchas parejas ucranianas, la cuestión de la custodia es especialmente complicada en estos momentos.

Cuando una nación no está en guerra, sería difícil para una mujer abandonar el país con un hijo sin el consentimiento del padre.

Pero ahora hay una guerra.

¿Qué hacen los jueces si una mujer ha abandonado el país con un hijo, la pareja se separa y el hombre se queda en Ucrania pero quiere ver al niño?

«No puedo ordenar a la mujer que vuelva con el niño», no con los ataques diarios con misiles, explicó una juez de Kiev, Ivanna Yerosova.

Y añadió que no está facultada para autorizar a los hombres a cruzar las fronteras ucranianas para visitar a sus hijos en el extranjero.

Eso la deja a ella, y más aún a las parejas cuyos casos resuelve, en una situación menos que ideal por ahora.

Los jueces pueden ordenar a las madres en el extranjero que permitan a sus hijos comunicarse con sus padres por videochat.

Y cuando acabe la guerra, dice Yerosova, se imagina nuevos acuerdos de divorcio que establezcan el derecho del padre a ver a su hijo, esté donde esté.

Para Andrii, ha sido desgarrador no ver a sus hijos.

ANDRII

Echo de menos el calor humano cuando están cerca, pero mi contacto con mis hijos no ha terminado, sólo ha tomado una nueva forma.

Hablamos todo el tiempo.

Y tarde o temprano, si sigo vivo, volveré a verlos.

Pero Tetiana es otra historia.

Nunca me enamoraré de otra mujer, no quiero ocuparme de nadie más.

No quiero resolver los problemas de otra persona.

Ella era la única persona que lo merecía.

TETIANA

Desde el pasado agosto vivo con otra persona.

Mi vida está floreciendo.

No echo nada de menos.

Tal vez sea un trauma, tal vez no sea lógico, pero realmente no quiero volver a Ucrania y ver todos los cambios.

No sé por qué, pero no lloro en absoluto.

Quizá más tarde me arda.

Según el Ministerio de Justicia ucraniano, el número de divorcios descendió a 17.893 en 2022, frente a los 29.587 de 2021.

Pero los expertos dicen que los datos son engañosos.

La guerra ha obstaculizado gravemente todos los aspectos del sistema judicial ucraniano, y tanto jueces como psicólogos y abogados especializados en divorcios afirman que el número de parejas que se separan y que pronto se divorciarán está aumentando considerablemente.

Es probable que las consecuencias de tantas separaciones en un mismo país sean de gran alcance.

Los demógrafos ucranianos ya están empezando a modelizar los efectos, junto con los flujos de refugiados y las víctimas de la guerra.

«Prevemos que la población seguirá reduciéndose», afirma Oleksandr Hladun, demógrafo de la Academia Nacional de Ciencias de Ucrania. Desde la década de 1990,

Ucrania no ha dejado de perder habitantes, hasta los 38 millones actuales, frente a los 52 millones de 1991.

Los expertos predicen que en los próximos 15 años la cifra bajará a 30 millones.

Andrii y Tetiana finalizaron su divorcio en diciembre.

No se han visto desde el primer día de la guerra.

Tetiana estudia finés y se prepara para obtener la nacionalidad finlandesa.

Andrii vive solo.

Dedica gran parte de su tiempo a trabajar con soldados que tienen problemas con las drogas y la bebida, que según él han aumentado desde que empezó la guerra.

El otro día, sacó a pasear a Tori, su nueva perrita, una Shar Pei intensamente leal, por un parque de Dnipro.

Mirando a Tori, que no dejaba de mirarle, bromeó a medias:

«Esto es todo lo que queda de mi familia«.

¿Qué creen él y Tetiana que habría pasado si su país no hubiera sido invadido?

TETIANA

Yo nunca lo habría hecho.

Fue un caso clásico de no ver el problema hasta que estás fuera del problema.

ANDRII

Al cien por cien seguiríamos casados.

Pero sigo enojado conmigo mismo por haber dejado que ocurriera, por no haber podido hacer algo para que se quedara conmigo.

Casi todos los días fantaseo con encontrarme con ella.

A veces la culpo a ella.

A veces me culpo a mí mismo.

Pero no estoy enfadado con ella.

La quiero mucho, mucho. Incluso ahora.

c.2023 The New York Times Company

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