domingo, abril 14

Muere Leon Wildes, de 90 años, el abogado de inmigración que defendió a John Lennon

Leon Wildes, un abogado de inmigración de Nueva York que luchó con éxito contra el intento del gobierno estadounidense de deportar a John Lennon, murió el lunes en Manhattan. Tenía 90 años.

Su muerte, en el Hospital Lenox Hill, fue confirmada por su hijo Michael.

Durante más de tres años, desde principios de 1972 hasta el otoño de 1975, Wildes luchó duramente contra los ataques de la administración Nixon y de los funcionarios de inmigración contra Lennon, el ex Beatle, y su esposa, Yoko Ono. . , reuniendo una serie de argumentos legales que expusieron tanto las argucias políticas como la política migratoria oculta de Estados Unidos.

Al descubrir archivos secretos a través de la Ley de Libertad de Información, Wildes demostró que los funcionarios de inmigración, en la práctica, pueden ejercer una amplia discreción sobre a quién eligen deportar, una revelación que continúa resonando en la ley de inmigración. Y reveló que Lennon, un activista contra la guerra y crítico abierto del presidente Richard M. Nixon, había sido señalado por la Casa Blanca por razones políticas.

El Sr. Wildes fue finalmente reivindicado en octubre de 1975 por la mordaz decisión de un tribunal federal de apelaciones, que declaró que «los tribunales no tolerarán expulsiones selectivas basadas en motivos políticos secretos», y que puso fin a los esfuerzos por expulsar al Sr. Lennon del país. . país.

Los Beatles se habían disuelto en 1970, y Lennon y Ono se mudaron a Nueva York al año siguiente. Lennon fue condenado por posesión de marihuana en Londres en 1968. Este registro normalmente le habría impedido entrar, pero se le concedió una exención. La exención estaba llegando a su fin y los Lennon recibieron una notificación de desalojo.

«Fue un momento muy aterrador», dijo Ono en el documental de 2007. «Estados Unidos contra John Lennon».

Cuando los Lennon contrataron al Sr. Wildes para que los representara, apenas había oído hablar de sus clientes famosos. En su libro sobre el caso, “John Lennon vs. the USA”, publicado por la American Bar Association en 2016, escribe que era vagamente consciente de la existencia de los Beatles (era casi imposible no serlo), pero que se le habían escapado los nombres de sus miembros.

«Creo que fueron Jack Lemmon y Yoko Moto», recuerda haberle dicho a su esposa después de reunirse con ellos en su apartamento de Bank Street en Greenwich Village. Ella rápidamente lo corrigió.

En la película de 2007, se ve a Lennon hablando con los periodistas sobre Wildes: “Él no es un abogado radical. No es William Kunstler.

Lennon se opuso públicamente a la guerra de Vietnam (grabó el himno pacifista “Give Peace a Chance” en 1969) y participó en manifestaciones en nombre de figuras del movimiento Nueva Izquierda, que hacen campaña contra la guerra.

Los funcionarios de la administración Nixon temían que ejerciera una enorme influencia sobre los jóvenes, a quienes se les permitiría votar en mayor número en las elecciones presidenciales de 1972, las primeras después de que se elevara la edad para votar de 21 a 18 años. En la Casa Blanca, eso fue suficiente para que los funcionarios de la administración y sus aliados, incluido el senador conservador de Carolina del Sur Strom Thurmond, arremetieran contra Lennon.

Su caso se centró en la condena por marihuana en Londres. Pero el juez del tribunal de apelaciones, Irving Kaufman, finalmente dictaminó que el delito era insuficiente para convertir a Lennon en un «extranjero excluible».

Las verdaderas razones de la quijotesca persecución de Lennon, afirmó Wildes, estaban en otra parte, como pudo demostrar a través de su incesante investigación de los archivos. A principios de 1972, Thurmond escribió una carta recomendando que Lennon fuera expulsado del país, que el Fiscal General John N. Mitchell remitió al Servicio de Inmigración y Naturalización, la agencia entonces a cargo de las visas. De particular preocupación fue el hecho de que Lennon había actuado en un mitin en apoyo de una figura de la Nueva Izquierda, el poeta John Sinclair, que había sido encarcelado por marihuana.

«Si se retirara la visa a Lennon, sería una contramedida estratégica», escribió el senador Thurmond.

Diez días después, “se envió un telegrama a todas las oficinas de inmigración de Estados Unidos, ordenando que no se concediera a los Lennon ninguna prórroga en su tiempo para viajar a Estados Unidos”, escribió Wildes en su libro.

Durante los siguientes tres años, el gobierno continuó defendiendo sus argumentos, en esfuerzos que parecían cada vez más torpes a medida que crecía el apoyo público a Lennon y Ono. En cartas y testimonios, muchas celebridades culturales de la época salieron en su defensa, incluidos Bob Dylan, Joan Baez, Leonard Bernstein, el artista Jasper Johns y los autores John Updike, Joyce Carol Oates y Joseph Heller, así como el alcalde John V. Lindsay de Nueva York.

«La única razón por la que los Lennon fueron deportados fue el deseo del presidente Nixon de expulsar a John y Yoko del país antes de las elecciones de 1972 y permitir que un electorado nuevo, mucho más joven, obtuviera el derecho al voto», escribe Wildes. “Para asegurar su permanencia en el poder, todos los ‘trucos sucios’, incluido el mal uso del proceso de inmigración, eran aceptables”.

Mientras tanto, el FBI vigilaba de cerca a Lennon. “Los informes de vigilancia sobre él tenían literalmente cientos de páginas”, escribió Wildes.

Cuando el señor Lennon se enteró de este plan, se puso furioso. «Incluso cambian sus propias reglas porque somos pacifistas», dijo en una entrevista televisiva.

La sentencia de 1975 le permitió permanecer en el país. Lo mataron afuera de Dakota, el edificio de departamentos del Upper West Side donde él y la Sra. Yoko vivían, cinco años después.

En otro avance importante, Wildes descubrió que los funcionarios de inmigración tenían la discreción de deportar o no, dependiendo de si había circunstancias atenuantes. La revelación de esta política continúa ayudando a los abogados de inmigración que hoy luchan contra la deportación de no ciudadanos.

«Como parte de su estrategia legal, Wildes llevó a cabo una investigación innovadora sobre el programa ‘no prioritario’ y finalmente presentó una solicitud de ‘estatus no prioritario’ para Lennon», escribió el experto en inmigración Shoba Sivaprasad Wadhia en su libro de 2015, «Más allá de la deportación». .” «Wildes se enteró de que el INS había otorgado durante muchos años un estatus de ‘no prioridad’ para evitar la deportación de no ciudadanos con casos favorables, pero el INS nunca había hecho pública esta práctica».

Durante lo que Wildes reconoció como el tedioso trabajo de representar a los Lennon, mantuvo una mirada inquisitiva y amigable sobre sus clientes famosos, a veces encontrándose con ellos, así como con otros, en lo que llamó el «maravilloso derecho de cama» de su banco. Apartamento en la calle.

“Podrías conocer a medio mundo alrededor de esta cama”, escribe: “tipos radicales como Jerry Rubin o Bobby Seale, músicos raros como David Peel, poetas como Allen Ginsberg, actores como Peter Boyle, personajes famosos de la televisión como Geraldo Rivera, o incluso figuras políticas. agentes como el teniente de alcalde de Nueva York.

Leon Wildes nació el 4 de marzo de 1933 en Olyphant, Pensilvania, un pequeño pueblo minero cerca de Scranton. Su padre, Harry, era comerciante de ropa y artículos textiles, y su madre, Sarah (Rudin) Wildes, trabajaba en su tienda. El Sr. Wildes se educó en las escuelas públicas de Olyphant y recibió una licenciatura de la Universidad Yeshiva en 1954 y una licenciatura en derecho de la Universidad de Nueva York en 1958.

Rápidamente se dedicó al derecho de inmigración, trabajó para la Sociedad Hebrea de Ayuda a Inmigrantes, una organización de ayuda a refugiados, y ayudó a dos estadounidenses que habían ido a Israel a establecer su ciudadanía estadounidense. Fundó el bufete de abogados de inmigración Wildes & Weinberg en 1960 y posteriormente fue autor de numerosos artículos de revisión jurídica sobre leyes de inmigración y enseñó en la Facultad de Derecho Benjamin N. Cardozo de la Universidad Yeshiva.

Además de su hijo Michael, le sobrevive otro hijo, Mark; su esposa, Alice Goldberg Wildes; ocho nietos; y cinco bisnietos.

La ley de inmigración tenía para él “importancia bíblica”, recordó Michael Wildes, que también es abogado, en una entrevista telefónica. “Mi padre se benefició al ayudar a otros a lograr su sueño americano, como lo hizo él: el grial dorado de una tarjeta verde o ciudadanía”.