domingo, abril 14

Reseñas | Cómo Covid cambió Estados Unidos en 2020

Cifras de Covid recientemente subió de nuevo. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. han vuelto a informar cifra mensual de muertes por miles. Mandatos de máscara están regresando a instalaciones médicas públicas y hogares de ancianos en toda la ciudad de Nueva York. La carrera presidencial ha comenzado y, como en 2020, lo que está en juego parece existencial. Todo esto me hace sentir como si estuviera revisitando un pasado que nunca dejé atrás.

No soy el único que lucha con este sentimiento. Por otro lado, 2020 parece otra vida. La pandemia ha terminado; Continuamos con nuestras vidas. Sin embargo, en gran medida, la gente todavía afirma sentirse alienada, vulnerable e insegura. Sólo ahora entendemos lo poco que entendimos lo que Estados Unidos experimentó en ese año inolvidable y cuán profundamente nos marcó.

He llegado a ver nuestra condición actual como una especie de Covid prolongado, una enfermedad social que ha intensificado una serie de problemas crónicos e inculcado la creencia de que las instituciones en las que nos habían enseñado a confiar no son dignas de nuestra confianza. El resultado es una crisis duradera en la vida cívica estadounidense. Basta con mirar el ciclo electoral en el que estamos a punto de caer: parece que el mundo se ha puesto patas arriba varias veces y, sin embargo, aquí nos enfrentamos a la perspectiva de otro choque entre Joe Biden y Donald Trump, como si el país no había avanzado. un pulgar. Todo ha cambiado y, sin embargo, casi nada ha cambiado.

En 2020, escuché sobre Daniel Presti, un hombre afable y enérgico de 33 años que intentaba iniciar un nuevo negocio llamado Mac’s Public House, a solo unas millas de la casa de su infancia en Staten Island.

Gracias, dijo, a la inexplicable lentitud de la Autoridad de Bebidas Alcohólicas del Estado de Nueva York, tardó casi un año en abrir, pero él y su socio comercial, Keith McAlarney, aprovecharon ese tiempo para hacer que el bar fuera lo más agradable posible. La idea era hacer de Mac un bien común local. Sin discurso político. No hay noticias en la televisión. “Keith y yo somos lo más alejados de la política que puedas encontrar”, me dijo Presti más tarde. «No vamos a entrar en eso».

En marzo, cuando el Covid-19 llegó a la ciudad de Nueva York, el mismo gobierno estatal que tardó en emitir una licencia de venta de bebidas alcohólicas solo necesitó unos días para exigir que el recién inaugurado cesara sus actividades. Presti comprendió la amenaza y aceptó la decisión. Lo que no esperaba era que el pub tuviera que permanecer cerrado o sujeto a restricciones, intermitentes, durante más de un año. O que debido a que su negocio era nuevo, el gobierno le ofrecería tan poco apoyo financiero.

Presti pasó el año en un estado de ansiedad y estrés. Nadie en una posición de poder escuchó sus gritos de ayuda y las reglas para bares y restaurantes siguieron cambiando.

Su frustración era demasiado común. En una amplia gama de resultados, muchos de los cuales eran menos visibles en ese momento, a este país le está yendo mucho peor durante la pandemia de Covid que a países comparables. La desconfianza, la división y el liderazgo desorganizado han contribuido a la magnitud de nuestros resultados negativos para la salud. En cuanto a nuestra continua angustia, la explicación estándar es una soledad típicamente estadounidense. El cirujano general Vivek Murthy dijo que era un epidemia en su derecho.

La verdad, sin embargo, es que no hay pruebas sólidas de que los estadounidenses estén más solos que nunca. Por supuesto, nuestros modelos sociales han cambiado. Sin embargo, una importante encuesta reciente mostró que los estadounidenses mayores dijeron que Definitivamente menos solo eso hace tres años; un reciente estudio revisado por pares informó que los estadounidenses de mediana edad se describían a sí mismos como menos solitarios que hace 20 años. La soledad es más frecuente entre los estadounidenses más jóvenes, pero las tasas también han aumentado. colapsado desde 2020. Lógicamente, deberíamos sentirnos mejor. ¿Por qué no podemos deshacernos de esto?

Porque la soledad nunca fue el principal problema. Más bien, era el sentimiento entre tantas personas diferentes de que se les había dejado salir solos de la crisis. ¿Cómo se equilibran todas las demandas en competencia de salud, dinero y salud mental? ¿Dónde conseguir pruebas, mascarillas, medicamentos? ¿Cómo trabajará (o incluso trabajará desde casa) cuando sus hijos no puedan ir a la escuela?

La respuesta era siempre la misma: averiguarlo. Los cheques de estímulo y los préstamos para pequeñas empresas ayudaron. Pero mientras otros países han creado confianza y solidaridad, Estados Unidos –durante y después de 2020– ha dejado a millones de personas a su suerte.

Ahora la administración Biden se pregunta por qué los estadounidenses no se sienten más optimistas a pesar de todas las buenas noticias económicas, y algunos grupos conservadores están frustrados porque los votantes republicanos se quedan con un candidato acusado de 91 cuentas. Los votantes se niegan a comportarse como algunos les dicen que sería racional. Pero las desigualdades expuestas por la pandemia no han hecho más que empeorar con el tiempo. Para millones de estadounidenses, desconfianza Parece ser el estado más racional.

En los últimos cuatro años, he conocido a neoyorquinos de todos los distritos que se sintieron abandonados por nuestras principales instituciones cuando necesitaban ayuda: una asesora política del Bronx que no confiaba en las vacunas que promovía, una maestra de primaria maestro de escuela en el barrio chino de Manhattan cuyos estudiantes eran vistos con sospecha por quienes temían la gripe asiática y por Presti, quien pasó meses buscando ayuda o respuestas mientras su vida profesional y sus sueños para el futuro se desmoronaban. En noviembre, él y su socio mantuvieron abierto su bar después del toque de queda de las 10 de la noche en la ciudad. Poco después declararon su negocio “zona autónoma”. Más tarde expresó en Fox News su frustración con los pequeños que están siendo golpeados por el gran gobierno y obligados a sacrificar sus medios de vida. Cansado de instituciones que no le ayudan, desconfía de las autoridades científicas y se impacienta con sus conciudadanos que parecen demasiado débiles para cuestionar el poder. En un momento, el Sr. Presti comenzó a referirse a sí mismo como luchador por la libertad.

Las personas muy diferentes con las que hablé ese año tenían una cosa en común: la sensación de que, tras el Covid, todas las grandes instituciones en las que les habían enseñado a confiar habían fracasado. En los momentos más precarios de sus vidas, descubrieron que no existía ningún sistema de apoyo.

Casi cuatro años después, la situación es aún peor.

Hogares de ancianos en todo el país, donde malas condiciones de trabajo estaban vinculados a mayores niveles de mortalidad por Covid, permanecer sin personal suficientedejando a los residentes ancianos y frágiles más vulnerables de lo que deberían ser. Hambre e inseguridad alimentaria siguen siendo emergencias desgarradoras. Estudiantes No he regresado completamente a la escuela.. El Congreso aprobó la Ley de Reducción de la Pobreza Infantil de 2021, una de las medidas contra la pobreza más eficaces en décadas. Luego, un año después, el Congreso lo puso fin, lo que provocó que algunos Cinco millones de jóvenes se encuentran en una situación financiera extrema..

Cuando todo era incierto y el futuro de todos estaba en juego, caminamos hacia el precipicio del avance moral y luego regresamos.

Mire cómo nos hemos acostumbrado todos al término «trabajador esencial», un término ostensible de respeto que condenaba a las personas a trabajar en condiciones claramente peligrosas. La adopción de este término hizo visible algo que ahora no podemos ignorar: en Estados Unidos, las personas de las que más dependemos para mantener nuestro mundo en funcionamiento son aquellas con las que podemos contar. tratado como desechable.

Si el aislamiento social no fuera el problema central, la mayoría de las personas que entrevisté ese año dijeron que Me sentí conectado a amigos y familiares, por muy distantes que puedan estar, podríamos llamar al problema más grave aislamiento estructural: abandonado por los empleadores, privado de un propósito común, privado de cuidados. El efecto combinado envió un fuerte mensaje de que las vidas individuales ya no valían tanto. (Los elegidos salir a las ondas y sugerir que las personas mayores deberían sacrificarse para salvar la economía? Sí, realmente sucedió).

La gente se trataba en consecuencia. Todos recordamos vídeos virales de personas gritándose en supermercados y en el transporte público. Los delitos violentos han aumentado. Incluso la conducción imprudente ha aumentado, pero esto sólo ha ocurrido en Estados Unidos.

Las razones de este excepcionalismo estadounidense se vuelven aún más urgentes durante las elecciones, cuando, como durante una crisis de salud pública, los presidentes pueden intentar unir a la gente o ponerla unos contra otros. Y pueden transmitir un mensaje poderoso sobre quienes son importantes en sus vidas.

En 2021, el Sr. Presti fue se detuvo dos veces por desafiar las leyes de la ciudad y convertirse en una especie de celebridad. Cuando hablamos a principios de este año, me dijo que él y su socio no eran «tipos de extrema derecha». Pero pronto apareció en las redes sociales para decirles a sus seguidores: “No entreguen las armas. Nunca” y advirtiendo “TODOS LOS OJOS PUESTOS EN LA AUDITORÍA DE ARIZONA”. En octubre de ese año, cuando el alcalde de Nueva York anunció nuevos mandatos de vacunación para los empleados de la ciudad, a escrito: “Actualmente estamos en una guerra fría y nosotros somos los soldados con nuestra propia forma de vida bajo ataque. No esperes que nadie venga a salvarte. Estamos en primera línea. Somos los defensores de la libertad.

Al comienzo de nuestras conversaciones, se compadeció de mí en Facebook. Luego me encontré sin un amigo y él dejó de responder mis mensajes y llamadas. Su Última actividad En Twitter, era diciembre de 2022, cuando volvió a publicar un artículo compartido por el experto de derecha Dinesh D’Souza, alegando que Michelle Obama ayudó a que Trump fuera expulsado de la plataforma.

Hace unas semanas decidí contactar nuevamente al Sr. Presti. Quería saber cómo es hoy en día y cómo ha rehecho su vida. Ambos somos neoyorquinos; Quizás ahora, con las amargas luchas por el cierre de bares y las exigencias de vacunas detrás de nosotros durante muchos años, podamos encontrar puntos en común nuevamente.

Envié algunos mensajes al Sr. Presti pero no recibí respuesta. Llamé, con el mismo resultado. Localicé a su antiguo socio comercial, quien me dijo que le transmitiría mi mensaje. Le agradecí y le deseé suerte.

No sé por qué el señor Presti decidió no responderme. Tal vez simplemente tenga problemas más apremiantes con los que lidiar. Pero la falta de resolución parece apropiada, en cierto modo, para una relación que me ha enseñado mucho sobre cómo este país les falló a sus ciudadanos en 2020 y cómo estos problemas persisten. Espero que él y yo nos volvamos a conectar algún día; Por ahora, el silencio es un recordatorio desalentador de que en Estados Unidos e incluso en mi propia gran ciudad, las divisiones sociales se han profundizado. Hoy, mientras nos acercamos a las elecciones de 2024, las heridas de 2020 siguen abiertas y nuestros conflictos sin resolver. Y la Guerra Fría de la que advirtió Presti pronto podría alcanzar su clímax.